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Los desafíos de Uruguay en 2008

tabaresoloenuy.jpgUruguay vive una paradoja: el país ha mejorado considerablemente en el ámbito económico, pero el gobierno de Tabaré Vázquez tiene problemas para vender sus éxitos a la ciudadanía. Todo apunta a que los próximos meses constituirán un período decisivo para evaluar si el Frente Amplio continúa en el poder después de las elecciones presidenciales de 2009 o si es reemplazado por una coalición de partidos de centro-derechas.

(Desde Montevideo) URUGUAY INICIA 2008 (última parte del gobierno del Frente Amplio) [1] con un panorama económico altamente favorable. Por cuarto año consecutivo se registró un crecimiento significativo del Producto Interior Bruto (PIB), que superó los niveles registrados en forma previa a la gran crisis de 2002; el índice de desempleo se ubicó por debajo de los dos dígitos, oscilando entre el 8 y el 9 por ciento, y las exportaciones no han dejado de crecer, alcanzando cifras récord.

En este marco, ¿cuáles son los desafíos que tiene planteado Uruguay para el año que acaba de iniciar?

LOS RETOS ECONÓMICOS

“El valor actual del dólar en Uruguay afecta a su competitividad económica y determina que gran parte de las exportaciones se concentre en materias primas con nulo o escaso valor agregado”Si bien los registros señalados más arriba indican la existencia de una sólida bonanza económica, ésta está sostenida en una excepcional coyuntura económica internacional que ha hecho aumentar los precios de los productos que Uruguay vende en forma constante (cereales, carne, leche, madera, etc.), permitiendo impulsar al alza las exportaciones que han sido, sin dudas, el motor del mencionado crecimiento.

Sin embargo, existen algunas señales que deben ser analizadas con cuidado. En primer lugar, debe indicarse que las importaciones también han aumentado muy significativamente, y que, en los últimos meses, éstas han superado a las exportaciones, alterando la tendencia de la balanza comercial.

Por otro lado, en la segunda mitad de 2007, la inflación aumentó considerablemente y se apartó bastante de las estimaciones que el Gobierno había hecho a comienzos de año. Finalmente, debido a un conjunto de medidas impulsadas por el Gobierno, en base al aumento del gasto público por la vía de subsidios y la disminución de las tarifas públicas, logró que la cifra final anual, aun superando sus pronósticos, no alcanzara los dos dígitos, lo que tendría un efecto rebote en la definición de las pautas de aumento salarial del sector público. “Los efectos de la reforma tributaria y la confirmación de casos de corrupción han generado cierta erosión en los niveles de respaldo de la opinión pública”

Debe indicarse, también, que las decisiones tomadas por el Gobierno en el transcurso de 2007 suponen un importante incremento del gasto público para 2008 que, seguramente, se confirmará y acentuará en 2009 (año electoral). De hecho, ya se ha anunciado que el año recién comenzado será el año de la distribución para mostrar a los ciudadanos las bondades de la gestión de Tabaré Vázquez.

Finalmente, el valor actual del dólar en Uruguay está afectando la competitividad de la economía uruguaya y determina que la mayor parte de las exportaciones se concentre en commodities y otras materias primas con nulo o escaso valor añadido.

Por lo tanto, el signo positivo de la economía uruguaya no es capaz de ocultar la existencia de notorias y diversas amenazas que deberán ser manejadas con cautela y astucia para evitar que impacten negativamente en la evolución inmediata.

EL TERRENO POLITICO

Sin embargo, como se verá, los datos de la política no ayudan al manejo cauto y sensato de la Economía. El gobierno del Frente Amplio cerró el año político enfrentando dificultades serias.

“Las divergencias internas en el Frente Amplio han aumentado hasta el punto de no lograr acuerdo para elegir al nuevo presidente” En efecto, este partido comenzó a enfrentar graves obstáculos en la definición de la sucesión presidencial. Los candidatos alternativos a Tabaré Vázquez [2] no se consolidan y la idea (en teoría descartada) de impulsar una reforma constitucional que permita la reelección del presidente, vuelve a presentarse en el escenario político.

Por otra parte, los efectos de la reforma tributaria con su negativo impacto sobre los sectores de ingresos medios y la confirmación de casos de corrupción que han afectado a jerarcas medios del gobierno, pero que pueden tener ramificaciones mayores, han generado cierta erosión en los niveles de respaldo de la opinión pública, ubicando por primera vez en varios años la intención de voto al Frente Amplio en niveles parejos con la intención de voto de los partidos de la oposición sumados.

Por otra parte, los niveles de divergencias internas en el partido gobernante han aumentado, hasta el punto de no lograr acuerdo para elegir al nuevo presidente del Frente Amplio en el reciente Congreso de esa fuerza política, cargo importante pero de escaso peso electoral cuya elección quedó postergada para abril de 2008.

CONTINÚA LA EMIGRACIÓN

“Las corrientes emigratorias juveniles siguen siendo muy fuertes, lo que evidencia la crisis de expectativas laborales y profesionales que afecta a las generaciones jóvenes” Por un lado, los resultados del Plan de Emergencia impulsado por el gobierno han permitido reducir los porcentajes de indigencia, y al comenzar el año 2008 se pone en funcionamiento el Plan de Equidad que buscará mejorar la situación de los hogares pobres, focalizando su actividad en prestaciones dirigidas a los hogares con hijos menores.

Por otro lado, el Gobierno ha sido incapaz de impulsar reformas en materia de educación. La educación media vive un gravísimo proceso de deterioro que no ha sido respondido por un gobierno que se encuentra preso por las demandas de los actores corporativos de la enseñanza.

“Si bien el partido de gobierno continúa siendo la primera fuerza electoral, los partidos de oposición sumados han alcanzado niveles de respaldo electoral similares” En materia de salud se acaba de implementar una reforma cuyos efectos se habrán de evaluar en el transcurso del presente año.

A su vez, en materia de seguridad ciudadana la situación sigue siendo muy negativa, sin que se registren mejoras apreciables. La tendencia en el deterioro del valor de la seguridad es constante y afecta la vida cotidiana de los uruguayos.

Las corrientes emigratorias juveniles siguen siendo muy fuertes, en el año 2007 a pesar de los datos económicos, se fueron alrededor de 25.000 personas, lo que pone de manifiesto la crisis de expectativas laborales y profesionales que afecta a las generaciones jóvenes.

LA DIFICULTAD DE CONVENCER

Uruguay parece estar próximo a ser el escenario de una sorprendente paradoja. El país ha mejorado mucho en sus guarismos económicos y no ha empeorado en materia social; sin embargo, el Gobierno no ha logrado demostrar una gestión positiva y ha perdido niveles de apoyo con respecto al comienzo de su mandato.

Si bien el partido de gobierno continúa siendo la primera fuerza electoral, los partidos de oposición sumados han alcanzado niveles de respaldo electoral similares.

El 2008 será, entonces, un año decisivo para evaluar los resultados del primer gobierno del Frente Amplio en Uruguay.